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¿QUE ES UN ESPEJO DE SEÑALES DE SUPERVIVENCIA?

El espejo de señales es un elemento de seguridad en actividades Outdoor y Náutica, pero tiene una limitación importante: para poder usarse resulta imprescindible ser de día y soleado, si no podemos enfocar el espejo de señales hacia los rayos del sol no podremos emitir las señales de socorro.

Antes de explicar su funcionamiento conviene empezar con sus inicios.

Que se tenga constancia, los griegos en el año 405 a.c ya utilizaban la superficie pulida de sus escudos para comunicar incidencias durante la guerra, emitiendo señales con los brillos y destellos que producían los rayos del sol al reflejarse en ellos.

A finales de 1980, el cirujano Joel Slaughter estaba realizando una travesía de dos semanas en balsa por el río Colorado en el Gran Cañón en Arizona, cuando ocurrió el desastre. Él y otros dos hombres estaban en la orilla, preparando su balsa de 5.4 metros para pasar los rápidos de Crystal Rapids uno de los rápidos más temidos y respetados en todo el río Colorado. Ubicado en la milla 98 del río, Crystal es el punto culminante de la mayoría de rafting en el Gran Cañón. Es uno de los pocos lugares dentro del Gran Cañón donde dos cañones laterales convergen en el mismo punto del río. Este tipo de entorno natural tiende a crear algunos de los rápidos más difíciles técnicamente de ríos, y Crystal no es una excepción. Este rápido presenta muchos obstáculos, y las consecuencias de cualquier error pueden ser mortales, fueron atrapados por una ola, se llenó de agua y arrancó la línea de sus manos.

En la confusión, la cuerda envolvió la pierna del médico y lo arrastró a través de las rocas hacia los torbellinos de agua. Afortunadamente, su hijo de 24 años corrió hacia él y, en el último momento, cortó la cuerda. Pero la víctima, que quedó con una rodilla y pelvis fracturadas y una cadera dislocada, estaba en mal estado. Necesitaba salir a toda prisa. Pero no había forma de llamar a alguien para pedir ayuda.

Afortunadamente, otro miembro de la expedición sabía exactamente qué hacer. Cogió su espejo de señales y lo sostuvo para reflejar la luz del sol. Usando el código Morse, se realiza mediante tres puntos-tres rayas y tres puntos, es decir tres destellos largos y cortos …-…

A los pocos minutos, los pilotos de un avión que volaba a 10.000 metros de altura vieron el destello del espejo y se dieron cuenta de que alguien estaba en problemas debajo. Llamaron por radio para pedir ayuda, y pronto llegó un helicóptero de rescate para llevar al herido a un lugar seguro.

No es de extrañar que en muchos Manuales de Supervivencia describan al espejo de señales como «probablemente el dispositivo de señalización más subestimado que se encuentra en el kit de supervivencia».

Pero se necesita cierta experiencia en el uso de un espejo de señales para que funcione en una emergencia.

¿Dónde se originó el Espejo de señales?

A principios de 1800, un matemático alemán, Carl Friedrich Gauss, demostró que incluso un pequeño espejo con una superficie de 6,5 centímetros cuadrados podía reflejar destellos de luz solar que se podían ver a una distancia de 11 kilómetros.

En la década de 1860, un oficial del ejército británico llamado Henry Christopher Mance, que estaba destinado en la India, tuvo la idea de utilizar el descubrimiento de Gauss para enviar mensajes codificados. Desarrolló el heliógrafo, un espejo especial montado en un trípode con una palanca que lo inclinaba, para que pudiera transmitir destellos de luz de diferentes longitudes.

Eso permitió utilizar un espejo para enviar código Morse, el mismo sistema de puntos y rayas desarrollado para transmitir mensajes a través de cables telegráficos. Si bien un destello de luz proveniente de un espejo no podía transmitirse tan lejos como un mensaje telegráfico, Mance encontró que esta era una forma ideal de comunicarse en las áreas montañosas y accidentadas del norte de India y Afganistán. A finales de 1800, el ejército de los EE.UU. Estaba utilizando redes de retransmisión de estaciones de heliógrafo para enviar mensajes a través de las vastas extensiones del desierto de Arizona y Nuevo México.

La fotografía fue tomada por el Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU., Número de fotografía: GHQ SWPA SC 43 5901 por T / 4 Harold Newman. 

A principios de 1900, la radio había tomado el lugar del heliógrafo para la mayoría de las comunicaciones militares de rutina. Pero la comunicación mediante espejos no desapareció. Durante la Segunda Guerra Mundial, los pilotos de la Marina de los EE.UU. Llevaban espejos en sus kits de supervivencia, de modo que, si se estrellaban o eran derribados, podrían llamar la atención de los rescatistas.

Mochila supervivencia APOLO.

En 1960, un artículo de la revista Life del astronauta de Mercury Alan Shepard señaló que, además de un transmisor de radio operado por baterías, llevaba un espejo de señal para ayudar a los barcos de recuperación a localizarlo en el océano.

Equipo JTAC durante la utilización de una cámara térmica

En la actualidad los JTAC (Joint Terminal Attack Controller) del ejército de tierra llevan en su equipo un espejo de señales.

Hoy en día, los espejos de señales aún se recomiendan en náutica, personal militar como para los aventureros como un dispositivo que siempre debe tener a mano.

Espejo Señales de Emergencias 10X10 cm BCB CK324

Consejos para comprar un espejo de señales.

En caso de apuro, puede usar casi cualquier superficie reflectante, incluso el material brillante del interior de un teléfono roto, como un espejo de señal. Pero los expertos en supervivencia dicen que tendrá la mejor oportunidad de contactar con el equipo de rescate, si usa un espejo especialmente diseñado para la señalización.

En el mercado nos podemos encontrar dos medidas 5×5 cm CK314 y 10×10 cm CK324, el más usado es el de 5×5 cm, con un pequeño orificio en el medio que le permite ver dónde está enfocando su señal. De esa manera, atraeremos la mirada de un equipo de búsqueda y rescate, en lugar de, por ejemplo, un ciervo o una ardilla.

Puede comprar un buen espejo de señales por menos del costo de una camiseta. Un sitio web es FerreHogar.es empresa especializada en material survival.

IMPROVISAR UN ESPEJO DE SEÑALES

En 1991, después de que un avión se estrellara en las aguas del Caribe, cuatro sobrevivientes en chalecos salvavidas lucharon por llamar la atención de los barcos y aviones que pasaban cerca pero no los notaron. Finalmente, después de dos noches desesperadas en el agua, tuvieron la idea de usar tarjetas brillantes para reflejar la luz del sol en un avión, que las vio.

Como usar un espejo de señales.

Si estás perdido en la montaña o en el mar, un espejo de señales puede salvarte la vida, es decir, si lo usas de manera efectiva. Algunos espejos de señales tienen en el reverso instrucciones impresas. Pero si no tiene esa ayuda, aquí hay algunos consejos básicos.

Puede usar un espejo de señal de dos formas básicas. Si no ve a nadie en la distancia, simplemente desplace el horizonte con el espejo, con la esperanza de que llame la atención de una aeronave o equipo de rescate que aún no esté en su alcance visual.

Pero una vez que detecte, debe dirigir la luz reflejada hacia ellos y luego enviar una señal para que puedan decir que usted es una persona que necesita ayuda.

La técnica para usar el espejo de señal es bastante sencilla.

Use el espejo para reflejar la luz del sol sobre una superficie cercana si está en una balsa, los balones laterales o su mano.

Lentamente acerque el espejo a su ojo, mientras se asegura de que la superficie reflectante no esté tapada con los dedos.

Incline el espejo hacia el sol (no directamente hacia él), hasta que vea un pequeño rayo de luz.

Una vez que haya encontrado el rayo de luz, muévalo hacia el objetivo.

Si ha improvisando un espejo, levante dos dedos en forma de V e incline el espejo para que la mayor parte de la luz pase a través de la V. Esto lo ayudará a encontrar el rayo.

Es posible enviar mensajes detallados con un espejo usando el código Morse. Pero no necesitas hacer eso para ser rescatado. Simplemente dirija el espejo hacia su objetivo y luego cúbralo o aléjelo del objetivo. Haz eso tres veces seguidas. Esa es la señal internacional de socorro, que cualquier rescatador debe reconocer.

Otro consejo importante: es crucial saber cuándo detener la señalización. Una vez que un vehículo o una aeronave lo ha visto y se acerca para recogerlo, evite pasar la luz a los ojos de los rescatistas, para que no se quede cegado momentáneamente y se estrelle.

 

Referencias:
Associated Press https://news.google.com/newspapers?id=j_dVAAAAIBAJ&sjid=fuEDAAAAIBAJ&pg=7042,4938546&dq=used-a-signal-mirror&hl=en
Coe The Telegraph: una historia de la invención de Morse y sus predecesores en …
Flying Magazine
Fuerza Aérea de EE. UU
Nester, US Air Force.
Ejército de Tierra. https://ejercitotierra.wordpress.com/2017/05/19/tu-puedes-ser-un-jtac/
FerreHogar.es

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